Vertragsrecht übersicht

[8] 17A Am. Jur. 2d Verträge Nr. 8 („Der Bau eines Vertrages als bilateral und nicht einseitig, wird begünstigt, weil diese Konstruktion beiden Parteien Schutz bietet.“). Verträge sind Versprechen, die das Gesetz durchsetzen wird. Das Vertragsrecht unterliegt im Allgemeinen dem staatlichen Common Law, und obwohl das allgemeine Gesamtvertragsrecht im ganzen Land üblich ist, können einige spezifische gerichtliche Auslegungen eines bestimmten Vertragsbestandteils von Staat zu Staat unterschiedlich sein. Das Vertragsrecht in den Vereinigten Staaten entstand aus einem System namens „Common Law“, das seine Wurzeln in englischen Zoll- und Gerichtsentscheidungen hat. Tatsächlich wird das meiste Vertragsrecht in den Vereinigten Staaten heute noch durch Gerichtsentscheidungen entwickelt. Ein modernes Anliegen, das im Vertragsrecht aufgestiegen ist, ist schließlich die zunehmende Nutzung einer besonderen Art von Verträgen, die als „Vertragsverträge“ oder Formverträge bezeichnet werden. Diese Art von Vertrag kann für einige Parteien von Vorteil sein, wegen der Bequemlichkeit und der Fähigkeit der starken Partei in einem Fall, die Vertragsbedingungen zu einer schwächeren Partei zu zwingen. Beispiele hierfür sind Hypothekenverträge, Leasingverträge, Online-Kauf- oder Anmeldeverträge usw.

In einigen Fällen betrachten Gerichte diese Adhäsionsverträge mit einer besonderen Prüfung aufgrund der Möglichkeit ungleicher Verhandlungsmacht, Ungerechtigkeit und Unannehmbarkeit. Verträge sind gerichtlich durchsetzbar. Kommt eine Partei ihren vertraglichen Verpflichtungen nach und die andere Partei nicht („Vertragsverletzung“), hat die nicht behaftete Partei Anspruch auf eine außergerichtliche Entlastung. Verträge können entweder als einseitige oder bilaterale Verträge eingestuft werden. Ein bilateraler Vertrag ist die Art von Vertrag, die sich die meisten Menschen normalerweise vorstellen — sie sind die häufigste Form von vertraglichen Vereinbarungen. In einem bilateralen Vertrag tauschen die Parteien gegenseitige Versprechungen aus. [8] Der bilaterale Vertrag wird an dem Punkt geschlossen, an dem die Versprechen ausgetauscht werden. Beide Parteien sind verpflichtet, diese Versprechen einzulösen. Das Vertragsrecht bildet das Herzstück unseres Rechtssystems und dient als Grundlage unserer gesamten Gesellschaft. Das ist keine Übertreibung. Es ist eine einfache Beobachtung – eine, die allzu oft unbeobachtet bleibt. Der Prozess der Vertragsbildung variiert stark, von Verträgen, die schnell in persönlichen Besprechungen geschlossen wurden, bis hin zu Verträgen, die nach monatelangen Verhandlungen von Anwälten gebildet wurden.